Avant de prendre la Cactus Road, une visite du jardin botanique de Phoenix permet un rapide tour d'horizon des plantes qui colonisent le désert d'Arizona. Le terrain de 56 hectares, situé dans le parc Papago, abrite 21 000 espèces, dont 140 menacées de disparition. Ici, le cactus est roi. Poilu, dodu, fleuri... Il se découvre grâce à trois promenades balisées. Coup de coeur absolu pour le saguaro, symbole du far west, une espèce arborescente qui peut atteindre 12 mètres de hauteur. Début novembre, le jardin vibre au rythme du Día de los Muertos, une fête - inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco - de l'importante communauté mexicaine locale.
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