L'image de la famille unie renvoyée le 9 décembre dernier lors des funérailles de Johnny Hallyday sur le parvis de l'église de La Madeleine à Paris n'est qu'un lointain souvenir. Trois mois plus tard, la justice va devoir trancher.

Depuis le 12 février et une lettre de Laura Smet, la guerre est ouverte entre les deux aînés du rockeur et sa veuve, Laeticia, unique bénéficiaire de l'ensemble du patrimoine et des droits d'artistes de son défunt mari. "J'ai choisi de me battre", confiait alors la fille de l'actrice Nathalie Baye dans son courrier, rejointe dans sa démarche par son demi-frère, le fils de la chanteuse Sylvie Vartan, David Hallyday, resté fort discret depuis le début de l'offensive.

Les deux aînés ont déposé une assignation devant la justice française pour contester les modalités de succession de leur père, rédigées en Californie où il a résidé. Ils estiment que son testament les "déshérite", ce qui est impossible en droit français, et demandent "que la succession soit soumise aux règles de dévolution légales" en France, selon des sources proches du dossier. Aucune date n'a pour l'instant été fixée pour l'examen de ce volet de l'affaire, qui pourrait prendre des mois, voire des années.

David Hallyday et sa soeur Laura Smet, aux NRJ Music Awards à Cannes en 2010

David Hallyday et sa soeur Laura Smet, aux NRJ Music Awards à Cannes en 2010 © Isopix

En attendant, Laura Smet et David Hallyday ont également saisi en référé (procédure d'urgence) le président du tribunal de grande instance de Nanterre, près de Paris, afin de "prendre connaissance du projet d'album posthume" de Johnny Hallyday. C'est cette demande qui doit être examinée jeudi. Le rockeur a travaillé une grande partie de l'année 2017 à ce 51e album studio, inachevé, pour lequel une dizaine de chansons ont été enregistrées. Laura Smet, 34 ans, souhaite "pouvoir exercer ses prérogatives d'héritier, pour pouvoir confirmer le respect de l'intégrité artistique de l'entier contenu de cet album", a indiqué à l'AFP l'un de ses avocats, Me Emmanuel Ravanas. Une demande à laquelle Laeticia Hallyday a "sèchement opposé une fin de non-recevoir", a-t-il précisé.

Les enfants Hallyday demandent également, par le biais de cette procédure, le gel des biens immobiliers et la mise sous séquestre des droits d'auteur de leur père, dans l'attente que la justice tranche le litige sur l'héritage.

Décédé à 74 ans d'un cancer du poumon le 6 décembre, Johnny Hallyday possédait deux villas à Los Angeles et Saint-Barthélémy, dans les Antilles françaises, ainsi qu'une autre à Marnes-la-Coquette, près de Paris qui aurait fait l'objet d'une donation à son épouse il y a plusieurs années, toutes estimées à entre 10 et 15 millions d'euros. Il disposait également de droits sur plus d'un millier de chansons.

Johnny Hallyday et Laeticia dans le public de Roland Garros, au début de leur relation

Johnny Hallyday et Laeticia dans le public de Roland Garros, au début de leur relation © Isopix

Laeticia Hallyday a de son côté peu communiqué depuis le début de l'affaire. Réagissant quelques heures après la lettre de Laura Smet, elle avait fait part de son "écoeurement" avant de disparaitre des réseaux sociaux dont elle était pourtant une fervente adepte. Le 1er mars, un peu plus de deux semaines après l'éclatement du conflit, elle a publié un communiqué par le biais de son avocat Me Ardavan Amir-Aslani. Johnny a "pris toutes les décisions concernant sa succession avec toutes ses facultés mentales et son libre-arbitre", y affirme-t-elle. Me Amir-Aslani a également assuré que Johnny avait "fait le nécessaire de son vivant pour mettre ses enfants majeurs à l'abri du besoin", via des donations. Laura Smet a notamment bénéficié de deux donations lui permettant d'acheter un appartement de plus de 100 m2 situé rue Bonaparte, dans le très luxueux VIe arrondissement de Paris. David aurait lui reçu en 2002 la moitié d'une luxueuse villa du XVIe arrondissement de Paris appartenant à ses parents et qui "serait aujourd'hui estimée à près 20 millions d'euros", selon la radio RTL.